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Este artículo fue publicado originalmente en VICE NEWS. 

Por Martín Andrade

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) lo ha resumido así: “el cambio climático contribuye a una creciente crisis hídrica que pone en peligro las vidas de millones de niños”.

Según un informe de Unicef publicado en marzo de 2017, si la estrategia contra el calentamiento global no cambia, en 23 años el mundo verá a 600 millones de niños vivir en un estado de constante angustia porque sus comunidades no tendrán agua.

Esto equivale a uno de cada cuatro niños a nivel mundial. Toda una generación será lastimada por la escasez de líquido debido a la industrialización de las grandes ciudades y a malos hábitos actuales como tomar largas duchas, lavar automóviles con mangueras o no atender las fugas domésticas.

Lea también: Una crisis de agua contaminada: 1.800 millones de personas usan líquido con heces.

“El mundo está al borde de una crisis mortal. La combinación de cambio climático y estrés por déficit hídrico se traduce en un panorama peligroso para los niños”, establece el estudio titulado ‘Sed de futuro’.

La crisis de disponibilidad de agua aumentaría el consumo de agua de mala calidad, sostiene la Unicef. Y esto haría crecer una tendencia que ya preocupa a organismos internacionales: hoy todos los días más de 800 niños menores de cinco años mueren por diarrea asociada con líquido insalubre.

“En todo el mundo, las mujeres y las niñas dedican diariamente alrededor de 200 millones de horas a recoger agua”, dice el informe. “Con frecuencia, las niñas son las encargadas de salir a recoger agua y las que primero quedan excluidas de la enseñanza. En lugar de asistir a la escuela, las niñas pueden pasar horas recogiendo agua, lo que a menudo las expone a ser víctimas de ataques”.

En varias regiones del mundo, la crisis ya ha comenzado a asomar el rostro: entre 2011 y 2015, la disponibilidad de agua en Oriente Medio se redujo un 67 por ciento.

 

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